Celebrando a los Ashaninka: una mirada a nuestro proyecto de medios de vida sostenibles

9 de septiembre de 2022

El mes pasado se celebró el Día Internacional de los Pueblos Indígenas 2022, en reconocimiento de las contribuciones, logros y amplios conocimientos de las poblaciones indígenas del mundo. Para celebrarlo, queríamos compartir lo que algunas de las comunidades con las que trabajamos han estado haciendo para garantizar medios de vida sostenibles y proteger sus hogares en la selva tropical, vitales en todo el mundo.

En Perú, trabajamos con familias indígenas asháninkas del valle del río Ene, en el Amazonas, para generar ingresos sostenibles mediante la producción de cultivos respetuosos con el medio ambiente, como el cacao. A través del programa, nos asociamos con la propia organización representativa de la comunidad CARE (Central Asháninka Río Ene) y su cooperativa de cacao Kemito EneEl objetivo del proyecto es capacitar a los asháninkas para que puedan gestionar sus explotaciones agrícolas de forma eficaz, sostenible y autónoma.

Para ello, les prestamos apoyo en cuatro áreas principales:

  • Desarrollar su gobernanza y modelo de negocio
  • Creación de un proceso de ordenación territorial
  • Mejorar su producción de cacao sostenible
  • Diversificar sus ingresos mediante la agrosilvicultura
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Desarrollar la gobernanza y el modelo empresarial de Kemito Ene

Kemito, que actualmente es una asociación, está trabajando para convertirse en una cooperativa oficial y legal. Para apoyar sus esfuerzos, RFUK ha estado trabajando con ellos para crear una estructura de gobierno sólida a través de la construcción de políticas internas transparentes y coherentes, así como la mejora de sus equipos de trabajo con la formación en recursos humanos, administración, finanzas, asociaciones y liderazgo.

Kemito Ene cuenta ya con unos 360 miembros activos, pero quieren expandirse para poder apoyar a muchas más familias ashaninkas y crear una cooperativa más fuerte. Al mejorar las capacidades técnicas de los productores, Kemito puede ayudar a sus miembros a alcanzar objetivos de productividad y financieros a través de sus productos forestales, preservando al mismo tiempo su identidad cultural y mejorando la calidad de vida de cada una de las familias productoras.

Al trabajar como organización cooperativa, Kemito Ene tiene la oportunidad perfecta para impulsar empresas forestales comunitarias sostenibles, dentro de sus propias redes comerciales. Su visión a largo plazo se centra en el desarrollo de una economía rural diversificada, basada en los múltiples usos de los recursos forestales comunales (como la agrosilvicultura, la agricultura, la conservación, la madera y los productos no madereros).

La diversificación no sólo aportará equipamiento y volumen comercial, sino que garantizará mejores precios para los productores individuales y maximizará el volumen total de su producción. Nuestro proyecto apoya a Kemito Ene en la creación de la propuesta empresarial más atractiva, con cadenas de valor rentables, formación en promoción, diversificación de productos e inversiones sostenibles, entre otras cosas.

El apoyo de RFUK a las comunidades de Kemito Ene y Asháninka significará, en última instancia, que dependerán menos de la financiación y el apoyo técnico externos, al aumentar su poder económico con un mejor acceso a los mercados y la financiación.

Apoyo al proceso de ordenación territorial de CARE

CARE es la organización indígena que representa legal y políticamente a las comunidades asháninkas del río Ene. Su trabajo se centra en alcanzar las aspiraciones establecidas en su Agenda Política "Kametsa Asaike". CARE y sus comunidades asháninkas han definido 8 horizontes para su buen vivir, que guían sus esfuerzos e iniciativas. Ellos son

  1. Vivir como Asháninka, como una persona auténtica
  2. Comer lo que sabemos
  3. Vivir seguros y tranquilos en nuestro territorio
  4. Vivir en paz sin sufrir el terrorismo
  5. Vivir mejor, produciendo lo suficiente para obtener unos ingresos que permitan comprar lo necesario.
  6. Vivir con salud, tanto con nuestros conocimientos como estando bien atendidos por los servicios sanitarios
  7. Vivir con una educación que nos mejora y nos da poder como Asháninka
  8. Vivir bien con una Organización que nos escucha y defiende nuestros derechos

Dentro de su Agenda Política, CARE define el curso de acción necesario para mejorar su representación, legitimidad y eficacia para apoyar a sus comunidades. También orienta las actividades económicas, tanto familiares como comunales, para que no amenacen la unidad del territorio.

En este proceso, RFUK les apoya en la actualización de la demarcación y las fronteras entre las comunidades, y entre éstas y los territorios propiedad de los no Asháninka. De este modo se garantiza que la gestión de la tierra se mantenga de forma equitativa entre los Asháninka, evitando problemas de inequidad y fomentando la buena convivencia.

También apoyamos a CARE en el diseño de planes de uso del suelo con cinco comunidades, para identificar distintas áreas de conservación, producción agroforestal y forestal sostenible, restauración e infraestructuras, así como promover una zonificación sostenible y equitativa.

Además, junto con CARE y los representantes de las comunidades, apoyamos un acuerdo de reglas participativas para generar un único plan de uso de la tierra en cada comunidad que sea claro y bien entendido por todos los participantes. A continuación, les ayudamos a supervisar sus planes de uso de la tierra con nuestro sistema de vigilancia en tiempo real ForestLink. ForestLink apoya a los grupos de vigilancia comunitaria para que denuncien a las autoridades las actividades ilegales en sus territorios, como la usurpación y la tala ilegal, garantizando que las familias vivan seguras y con la propiedad de su propia tierra.

Apoyo a la producción de cacao de Kemito Ene

A través de los técnicos de cacao de Kemito Ene, RFUK ayuda a 200 productores ashaninkas a disponer de asistencia técnica individualizada 12 meses al año. Los productores reciben formación en compostaje y fertilización, control orgánico de plagas y enfermedades, poda y gestión de la sombra, recolección selectiva, fermentación, secado y comercialización.

Todos los meses, los técnicos llevan a cabo talleres de formación sobre estos temas y realizan visitas individuales a todas las explotaciones para reforzar los conocimientos y supervisar las actividades realizadas por las familias. En la producción de cacao, Kemito Ene no sólo brinda asistencia técnica a los productores, sino que también representa una oportunidad de recibir un precio más alto y estable por su producto, durante todo el año. Esto permite que los productores tengan un sentido de compromiso con Kemito Ene, de modo que deciden vender su producto a la Asociación y no a otros oferentes. Además, permite que la marca Kemito Ene siga siendo competitiva en la región del Ene, y que los beneficios de su modelo de negocio se reinviertan en las familias ashaninkas y en la mejora de sus cultivos.

La cosecha principal tiene lugar entre los meses de abril y agosto. El fruto se corta a mano con un machete en el momento preciso de maduración, y posteriormente se lleva a casa para el proceso de extracción de las semillas. A partir de ahí tiene lugar la fermentación, donde la temperatura y el tiempo requieren especial atención y cuidado, ya que de ello dependerá la calidad del cacao. Como último paso, las semillas se secan durante siete días. En este tiempo, pierden humedad y empieza a emanar de las bandejas el aroma característico del cacao. Una vez listas, las semillas se seleccionan y almacenan para la venta. Las mujeres ashaninkas, que tienen un papel determinante en la economía de sus familias y de las comunidades en general, llevan a cabo la mayoría de estas actividades.

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Para supervisar la actividad de producción de cacao, RFUK formó a los técnicos de Kemito Ene en el uso del sistema de seguimiento en tiempo real ForestLink, que a su vez se adaptó a las necesidades de la Asociación, que ahora lo utiliza no sólo para supervisar las actividades ilegales, sino también para hacer un seguimiento de las actividades silvícolas de la producción de cacao. Además, los productores llevan un cuaderno de campo actualizado donde indican las actividades que han realizado en sus fincas desde la última visita del técnico, y donde llevan un registro de sus cosechas y ventas. El fundamento es que la mejora de las prácticas agrícolas -como la poda, la fertilización, la gestión de plagas y enfermedades- y de los insumos -como los abonos orgánicos- se traduce en mejores rendimientos e ingresos. El aumento de la productividad también reduce la necesidad de ampliar nuevas explotaciones en zonas forestales, e impulsa las capacidades de Kemito Ene para agregar volumen y aumentar su oferta para tener más socios comerciales. RFUK también apoya a Kemito Ene en el proceso de certificación orgánica de sus productos, para que sus ventas sean a mejores precios, y a precios justos, reconociendo la calidad del cacao y el valor de la cultura Asháninka. Dada la importancia de las ventas de cacao para los ingresos en metálico de las familias asháninkas, esto tendrá un impacto inmediato e importante en sus medios de subsistencia.

Mejora de las prácticas agroforestales en los cacaotales

Junto con Kemito Ene, RFUK ayuda a los productores indígenas a diversificar su producción mediante la instalación de parcelas agroforestales, una técnica de agricultura climáticamente inteligente que contribuye a la mitigación del cambio climático y a la resiliencia de las explotaciones. La agrosilvicultura tiene el potencial de aportar una amplia gama de beneficios ecológicos, como el aumento de las reservas de carbono, el control de plagas, la mejora del hábitat para la biodiversidad y la mejora de la sostenibilidad agrícola a largo plazo de la tierra. Los sistemas agroforestales basados en el cacao en las comunidades Ene mantienen la producción de cacao al tiempo que incorporan especies adicionales como árboles frutales, árboles madereros y plantas medicinales. Trabajamos con los productores para encontrar las mejores disposiciones espaciales, prácticas silvícolas y especies que decidan plantar.

También apoyamos la permanencia de técnicos agroforestales que brindan asistencia técnica durante todo el año a los miembros de Kemito Ene, mejorando el manejo de sus parcelas. Diariamente, estos técnicos visitan cada una de las fincas de los beneficiarios y brindan conocimientos en manejo de sombra, poda, plantación de árboles y comercialización. RFUK también apoya a los productores autóctonos proporcionándoles las herramientas y los conocimientos necesarios para la instalación de viveros de árboles para el mantenimiento de sus parcelas agroforestales. Los viveros se utilizan para producir plántulas jóvenes de cacao y no cacao para reemplazar los árboles viejos y establecer nuevas plantaciones. Nuestro enfoque agroforestal se basa en situar a los agricultores indígenas al frente de los procesos de decisión y planificación. Con ellos, los técnicos de Kemito Ene trabajan en el diseño y la gestión de los viveros.

Un aspecto novedoso de nuestro trabajo ha sido el seguimiento del carbono forestal en las fincas agroforestales indígenas. RFUK formó a los técnicos agroforestales de Kemito Ene en la instalación y medición de parcelas en todas las comunidades. Preliminarmente, se han identificado y medido 327 árboles, con un valor medio de 64,4 toneladas de carbono por hectárea. De ellos, 60% del carbono almacenado proceden de árboles maderables, 24% de productos forestales no maderables y 13% de árboles de cacao.

Al aumentar las prácticas sostenibles en sus sistemas de producción y adoptar un enfoque participativo para apoyar y diseñar sistemas de gobernanza, uso de la tierra y medios de subsistencia, RFUK y los ashaninka garantizan no sólo que el medio ambiente se utilice y proteja de la mejor manera posible, sino que se haga de la forma que elijan quienes más derecho tienen sobre él. Así se garantiza la sostenibilidad a largo plazo de la tierra y de su gente.

Este proyecto cuenta con el apoyo de la Good Energies Foundation.

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