Basta de mártires de la selva tropical - Declaración de la Rainforest Foundation

7 de octubre de 2014

DECLARACIÓN DE LA FUNDACIÓN RAINFOREST
Cuatro activistas medioambientales y de derechos humanos peruanos, entre ellos el líder asháninka Edwin Chota, fueron brutalmente asesinados el 1 o 2 de septiembre de 2014 cerca de la frontera con Brasil, presumiblemente por madereros ilegales que les habían amenazado de muerte. Lamentablemente, no se trata de un incidente aislado, sino que sigue una pauta a largo plazo de violencia mortal contra defensores del medio ambiente en todo el mundo.

Hace 25 años, Chico Mendes fue asesinado por ganaderos en el estado brasileño de Acre, justo al otro lado de la frontera de donde fueron asesinados Edwin y los demás. A raíz del asesinato de Chico, su concepto de reservas extractivas -áreas protegidas establecidas y gestionadas por los pueblos de los bosques- cobró fuerza. Por la misma época, nació en Acre la "unión de los pueblos de la selva", que unía a recolectores de caucho como Chico y a pueblos indígenas, entre ellos los asháninkas. Hoy existen unas 50 reservas extractivas en la Amazonia brasileña, que abarcan 12 millones de hectáreas de bosque. Y el movimiento forestal nacido en Acre ha dado lugar desde entonces a un movimiento mundial, que promueve un modelo exitoso de protección forestal basado en la seguridad de las tierras tradicionales y la promoción de la silvicultura comunitaria.

En la actualidad, persisten tanto las amenazas contra los defensores de los bosques como la promesa que representan. Según Global Witness, en los últimos diez años han muerto más de 900 personas por proteger sus tierras y recursos, casi 60 de ellas en Perú. Las principales causas de estas muertes son las disputas por la tala de árboles, la minería y los derechos sobre la tierra. La impunidad de estos asesinatos es la norma, y la violencia no parece disminuir, especialmente tras los recientes asesinatos en Perú.

Personas como Edwin Chota son asesinadas porque defienden activamente sus tierras y bosques. También proponen soluciones eficaces que protegen el medio ambiente, promueven el desarrollo comunitario y frenan el cambio climático. Por lo tanto, instamos al gobierno peruano, así como a los jefes de Estado que se reunirán en Nueva York con motivo de la Cumbre sobre el Clima el 22 de septiembre, a que tomen medidas firmes y decisivas para:

1. Asegurar la tenencia de la tierra:  Según un estudio reciente de Rights & Resources Initiative, los pueblos indígenas y las comunidades locales tienen derechos legales u oficiales sobre más de 500 millones de hectáreas de bosques en todo el mundo. Hay zonas aún mayores que aún no están reconocidas ni tituladas. Los derechos sobre la tierra son la prioridad número uno de los pueblos indígenas de todo el mundo. La comunidad de Saweto, de Edwin Chota, lleva desde 2003 luchando por la titulación de sus tierras. Sólo en la Amazonia peruana, los pueblos indígenas exigen la titulación de 20 millones de hectáreas en 1124 comunidades.

2. Promover la silvicultura comunitaria: la silvicultura gestionada por la comunidad funciona.  Según el Banco Mundial, 80% de la biodiversidad mundial se encuentra en tierras indígenas. En Brasil, las tierras indígenas tuvieron una tasa de deforestación inferior a 1% entre 2000 y 2012, frente a 7% fuera de estas tierras. En Honduras, la pérdida de bosques fue 140 veces menor en las iniciativas forestales dirigidas por las comunidades que en otros lugares. Promover la silvicultura indígena y comunitaria a través de políticas, financiación y fomentando su participación en la toma de decisiones es clave.

3. Proteger a los defensores del medio ambiente: Reconocer públicamente el elevado nivel de amenaza que pesa sobre los defensores del medio ambiente y trabajar con ellos y sus organizaciones para desarrollar planes específicos que garanticen que cuentan con planes de protección dotados de recursos. Los Estados deben garantizar que todas las amenazas y actos de violencia van seguidos de investigaciones rápidas e imparciales que desemboquen en procesamientos. Perú debe investigar a fondo el homicidio de Edwin Chota, Leoncio Quintisima Meléndez, Francisco Pinedo Ramírez y Jorge Río Pérez, y sancionar a todos los implicados.

4. Reducir la producción de productos básicos que causan deforestación:  Según datos recientes de Forest Trends, más de 70% de la deforestación procede de la tala de bosques para la agricultura comercial impulsada por la demanda de productos básicos como el aceite de palma, la carne de vacuno, la soja y la madera. La UE, China, India, Rusia y EE.UU. son los mayores compradores de estos productos. Los consumidores también deberían intentar reducir el consumo de estos productos.

La deforestación y la violencia van de la mano. Pero ya hay suficientes mártires de la selva tropical. Quienes mataron a Edwin y a sus compañeros activistas deben comparecer ante la justicia. Sus tierras comunitarias deben ser tituladas, y sus esfuerzos por proteger sus bosques recompensados. Los dirigentes del gobierno tienen la oportunidad, la próxima semana y en los próximos meses, de honrar a Edwin y a los que le precedieron adoptando medidas enérgicas para intensificar estas acciones. De este modo, pueden contribuir a garantizar que las personas que luchan en primera línea contra el cambio climático -y proponen soluciones eficaces- reciban protección, se respeten sus derechos y se escuchen sus voces.

16 de septiembre de 2014

Fundación Rainforest Noruega
Fundación Rainforest del Reino Unido
Rainforest Foundation EE.UU.

Fuentes:

Deadly Environment: the dramatic rise in killings of environmental and land defenders, Global Witness, 2014. http://www.globalwitness.org/deadlyenvironment/

Garantizar los derechos, combatir el cambio climático. Instituto de Derechos y Recursos, 2014.  http://www.rightsandresources.org/publication/securing-rights-combating-climate-change-how-strengthening-community-forest-rights-mitigates-climate-change/

Comunicado AIDESEP: ¿Cuántas muertes indígenas se esperan para titular las 1124 comunidades nativas de la amazonía, que aseguran la vida en el planeta? AIDESEP, 15 de septiembre de 2014.  http://www.aidesep.org.pe/

Bienes de consumo y deforestación: An Analysis of the Extent and Nature of Illegality in Forest Conversion for Agriculture and Timber Plantations. Forest Trends, 11 de septiembre de 2014.  http://forest-trends.org/illegal-deforestation.php

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