El bosque sagrado de la comunidad de Massaha, en Gabón, está siendo talado a pesar de las garantías del gobierno para que se convierta en una zona protegida comunitaria.

5 de julio de 2022

El bosque sagrado de la comunidad de Massaha está siendo talado a pesar de las garantías dadas por el gobierno para que se convirtiera en la primera zona comunitaria protegida de Gabón.

Se ha reanudado la tala en el noreste de Gabón, en el bosque ancestral de la comunidad local de Massaha, de una diversidad biocultural única, a pesar del compromiso del Ministerio de Bosques de suspender todas las operaciones madereras en la zona y apoyar el empeño de la comunidad por establecer la primera zona protegida comunitaria del país.1

El bosque de Massaha está cubierto por la concesión maderera de Transport Bois Négoce International (TBNI)2cuyo subcontratista Wan Chuan Timber Sarl (WCTS)3 está llevando a cabo la tala actual. Se ha documentado que las anteriores talas y construcción de carreteras por parte de ambas empresas chinas en la zona infringen muchos aspectos de la legislación forestal gabonesa, incluida la destrucción de aldeas ancestrales, un lugar sagrado y zonas ecológicamente sensibles.4

Tras la protesta de la comunidad y las organizaciones internacionales, el ministro Lee White visitó la comunidad en marzo de 2022 y se comprometió a detener las actividades de la empresa. También dio un plazo de dos meses para que su ministerio, en colaboración con la comunidad de Massaha, completara los trámites necesarios para establecer el área protegida.

La comunidad presentó la documentación requerida, incluida la delimitación de la zona, en una carta a la administración fechada el 3 de mayo de 2022, pero no ha recibido respuesta.

Ahora la tala se ha reanudado en la zona, y el 1 de julio de 2022 una patrulla comunitaria fotografió actividades ilegales en curso, incluida la tala de árboles en arroyos y la colocación de lazos de alambre por parte de empleados de WCTS, a sólo 1,1 km del límite suroccidental de su propuesta de zona protegida comunitaria, hacia la que estaba avanzando rápidamente (véase adjunto).

La comunidad ha bautizado la zona Ibola Dja Bana Ba Massaha - la reserva de todos los niños de Massaha. Salvaguardar su singular diversidad biocultural mediante una zona protegida por la comunidad representa una oportunidad única e innovadora para Gabón.5

Reiteramos nuestro anterior llamamiento al gobierno de Gabón para que:

  • Cesen inmediatamente las actividades de tala en la concesión hasta que se hayan investigado a fondo las supuestas infracciones legales y se hayan tratado de acuerdo con la legislación gabonesa, incluyendo, si es necesario, la cancelación de la concesión;
  • Adoptar las medidas legislativas y prácticas necesarias para apoyar la pretensión de Massaha de crear una zona protegida gestionada por la comunidad;
  • Comprometerse a promover enfoques basados en la tenencia y los derechos para conservar la naturaleza en general, incluso a través de las reformas en curso de la planificación del uso del suelo.
  1. https://news.mongabay.com/2022/04/in-gabon-a-communitys-plea-against-logging-paves-the-way-for-a-new-reserve/
  2. https://us.eia.org/blog/20190612-raw-intelligence-tbni/
  3. https://us.eia.org/blog/20190522-raw-intelligence-wcts-blog/
  4. https://staging.rainforestfoundationuk.org/media.ashx/massahaletterfinal.pdf
  5. https://www.iccaconsortium.org/wp-content/uploads/2022/01/letter-of-support-for-massaha-eng.pdf

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