La campaña radiofónica de Civic Response sensibiliza sobre ForestLink y la protección forestal comunitaria en Ghana

12 de junio de 2020

Blog invitado de Jemima Opare-Henaku, Comunicación, Civic Response
Blog invitado de Jemima Opare-Henaku, Comunicación, Civic Response

El socio ghanés de RFUK, Civic Response, acaba de finalizar una campaña de sensibilización por radio de dos meses de duración en todo el país sobre la vigilancia comunitaria en tiempo real (RTM) y la concienciación de las comunidades de la periferia forestal sobre el papel que pueden desempeñar en la gestión y la vigilancia de los bosques.

Aunque se han logrado algunos avances en la gobernanza forestal de Ghana, sigue siendo necesario un control estricto de las actividades forestales, ya que la tala ilegal y otros delitos forestales siguen estando muy extendidos. Los esfuerzos actuales para mejorar la gestión forestal han incluido el desarrollo del Sistema de Seguimiento de la Madera de Ghana (GWTS) en el marco del Acuerdo de Asociación Voluntaria (AAV) con la Unión Europea, el Portal de Transparencia de la Madera de Ghana en el GWTS, y reformas legislativas para mejorar la aplicación de la legislación forestal, la transparencia y la rendición de cuentas.

Una de las cuestiones más importantes sobre el terreno es el cumplimiento de los Acuerdos de Responsabilidad Social (ARS) por parte de las empresas madereras. Se trata de un sistema por el cual las empresas madereras destinan una parte de sus recursos financieros (5% de los derechos de tala) a las comunidades situadas en un radio de 5 kilómetros alrededor de sus explotaciones madereras para la provisión de servicios sociales. Las empresas madereras también deben negociar con los agricultores la cantidad a pagar por los cultivos destruidos en sus explotaciones debido a las actividades de tala. Sin embargo, las empresas madereras a menudo no cumplen con sus responsabilidades sociales ni compensan adecuadamente a los agricultores por los cultivos destruidos. Los troncos también se transportan a menudo fuera del horario legalmente permitido durante las horas nocturnas, lo que puede poner en peligro la vida de los miembros de la comunidad que realizan sus actividades nocturnas. Además, en las dos últimas décadas se ha intensificado la minería ilegal en las reservas forestales, lo que ha provocado una importante pérdida de bosques que está acelerando el cambio climático y sus efectos en las comunidades, que han notado cambios en los regímenes de lluvias y un menor rendimiento de los cultivos.

Muchas de estas ilegalidades se producen a ciegas de la Comisión Forestal, de ahí la necesidad de que las organizaciones de la sociedad civil y las comunidades participen en la vigilancia forestal. Para apoyar estos esfuerzos de vigilancia forestal, Civic Response, en colaboración con Rainforest Foundation UK (RFUK), está llevando a cabo el proyecto "Integrar la vigilancia comunitaria en tiempo real para mantener los medios de subsistencia y los bosques en África Central y Occidental." El objetivo último de la iniciativa es mejorar la gobernanza forestal mediante una participación más efectiva de las comunidades forestales y la sociedad civil, mejorando así los derechos y medios de subsistencia de las poblaciones forestales y promoviendo una sostenibilidad medioambiental más sólida.

Este proyecto utiliza la tecnología Forestlink desarrollada por RFUK, que consta de una aplicación móvil (Collectaur) para recopilar información, y una plataforma (Monitaur) para recibirla. Collectaur permite a los observadores comunitarios formados enviar alertas en tiempo real de infracciones forestales a través de SMS o conexión por satélite, incluyendo una breve descripción de la ilegalidad, localización GPS, vídeos y fotos.

El ejercicio de sensibilización por radio pretendía concienciar a la comunidad sobre sus derechos legales y el papel de ForestLink en la vigilancia y protección de sus bosques locales.

La campaña, que duró ocho semanas, incluyó siete emisoras de radio en siete distritos del país: Uniik FM (Sefwi Wiawso), Edubiaseman FM (Nueva Edubiase), Kings Radio (Konongo), Royal FM (Asankragwa), AS Radio (Enchi), Nsoromma FM (Dormaa) y Ofie FM (Oda). Los temas abordados fueron el estado actual de los bosques de Ghana, las causas y los efectos de la destrucción forestal, la legislación forestal, los acuerdos de responsabilidad social y las compensaciones, el seguimiento forestal comunitario en tiempo real y por qué las comunidades "marginales" de los bosques deberían estar interesadas en ForestLink RTM.

Los oyentes se mostraron muy entusiasmados con el ejercicio, que les ilustró sobre cuestiones que de otro modo desconocían:

"Felicito a Civic Response por esta labor de concienciación. Gracias a ello, ahora sé que los bosques pertenecen a las comunidades. Por eso, las comunidades de la periferia forestal deben interesarse por su gestión. Si se destruye el bosque, sufriremos las consecuencias. Así que hago un llamamiento a los miembros de las comunidades de la periferia forestal para que ayuden a vigilar el bosque por nuestro propio bien," dijo Kingsley, un oyente de Diaba, en el distrito de Dormaa, durante el segmento telefónico de una de las secciones de Nsoromma FM.

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Del mismo modo, los funcionarios de la División de Servicios Forestales (FSD) de la Comisión Forestal a nivel de distrito expresaron un gran interés y apoyo por el programa. Nana Poku Bosompem, director de distrito de la FSD de Sefwi Wiawso, señaló que la campaña de sensibilización complementaba sus esfuerzos y ayudaba a mantener el control de la Comisión Forestal.

"Las organizaciones de la sociedad civil son muy importantes para nosotros. Las consideramos socios en la protección de los bosques", afirma. "Se las considera una fuerza de presión que controla las actividades de la Comisión Forestal. Pueden enfrentarse fácilmente a nosotros si no hacemos nuestro trabajo con diligencia."

Nana Bosompem, director de distrito del FSD de Sefwi Wiawso, contribuyó personalmente al ejercicio estando en el estudio para responder a las preguntas de los oyentes.

El proyecto Embedding community real time monitoring to sustain livelihoods and forests in Central and West Africa y esta campaña de sensibilización radiofónica se están llevando a cabo con financiación de UKAID.

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