Adjudicación de dos bosques comunitarios emblemáticos en la zona de amortiguación del Parque Nacional de Lomami (RDC)

19 de octubre de 2022

Dos comunidades forestales de la provincia de Maniema, en la República Democrática del Congo, han obtenido por fin el derecho legal a gestionar sus tierras ancestrales, constituyéndolas como "bosques comunitarios". Estos importantes títulos legales otorgan a las comunidades reconocimiento formal y derechos colectivos sobre los bosques en los que han vivido y protegido tradicionalmente durante generaciones. También suponen una importante victoria política, ya que se han asignado en los límites del Parque Nacional de Lomami, allanando el camino para que otras comunidades establezcan bosques comunitarios alrededor de las zonas protegidas del país.

La concesión de un título de Bosque Comunitario es el resultado final de un proceso largo y complejo. Para presentar una solicitud formal, las comunidades deben primero cartografiar sus tierras tradicionales y establecer órganos de gobierno integradores para gestionarlas. Para ello, es esencial que se tengan en cuenta las perspectivas de toda la comunidad, especialmente de los miembros de los distintos clanes y de los grupos marginados, como los pueblos indígenas y las mujeres.

reunión de mujeres
kakungu p2
mapa de kakungu

Trabajando con las comunidades de Maniema de Kakungu y Mbuli, RFUK y nuestro socio congoleño Geofirst, les apoyaron en la realización de un mapeo participativo de la zona en 2018 y 2019. Esto proporcionó una conocimiento detallado del modo en que los clanes locales gestionan estas tierrassobre la que GeoFirst se basó después para apoyar las reclamaciones de tierras de comunidades con claros vínculos tradicionales y autoridad sobre sus territorios. A continuación, las autoridades locales y provinciales revisaron cada solicitud, asegurándose de que la zona no entrara en conflicto con otros usuarios del bosque antes de conceder el reconocimiento legal definitivo de los derechos de la comunidad a perpetuidad. Gracias a este trabajo, ambas solicitudes fueron aprobadas fácilmente, y en las próximas semanas se celebrará una ceremonia oficial de entrega.

Nuestra experiencia en la promoción de la silvicultura comunitaria en la RDC demuestra que este nivel de preparación -que requiere dedicación, conocimiento del contexto y capacidad de facilitación- es una condición previa esencial para evitar conflictos y garantizar la sostenibilidad. Sin embargo, aunque esto supone un logro importante para garantizar los derechos de estas comunidades, en otro sentido es sólo el principio. Ahora que Kakungu y Mbuli tienen el reconocimiento formal de sus bosques, el siguiente paso es que elaboren un "Plan de Gestión Simple". En él se definirán los usos a los que se dedicará el nuevo Bosque Comunitario, así como el modo en que se gestionará de forma sostenible y equitativa, por ejemplo para la agricultura, actividades generadoras de ingresos, conservación y fines culturales.

La silvicultura comunitaria promueve la capacitación de las comunidades para la gestión de sus espacios vitales tradicionales y el uso sostenible de los recursos naturales. Este enfoque colectivo refuerza la cohesión social al reducir los conflictos y promover el diálogo integrador con el fin de luchar contra la pobreza y preservar los ecosistemas. - Alphonse Wala, Director Ejecutivo de GeoFirst Development

En la RDC existen actualmente más de 150 bosques comunitarios, que abarcan casi 3 millones de hectáreas. Pero los bosques comunitarios de Kakungu y Mbuli son especialmente especiales porque se encuentran en la zona tampón del Parque Nacional de Lomami. Es la primera vez que se reconocen formalmente los títulos de bosque comunitario en una zona así, y sientan un precedente importante para garantizar los derechos comunitarios en lugares que, según muchos actores, deberían permanecer bajo control estatal y estrictas normas de conservación.

Desde su creación en 2016, el Parque Nacional de Lomami ha tenido una historia controvertida con las comunidades que perdieron parte de sus territorios tradicionales para su creación, y fueron excluidas de los procesos de toma de decisiones que afectan a sus vidas. Junto con nuestros socios GeoFirst y APEM, RFUK está trabajando para abordar estos problemas entre las autoridades del parque y las comunidades locales, garantizando que puedan seguir accediendo y utilizando los recursos de sus tierras tradicionales que se encuentran dentro de la zona de amortiguamiento. Los nuevos títulos de bosque comunitario concedidos en Kakungu y Mbuli son, por tanto, un paso clave para conseguirlo, y demuestran que las comunidades pueden vivir de forma próspera al tiempo que contribuyen a los objetivos de conservación compartidos que preservan la rica fauna y flora del parque.

 

 

La "Actividad Bosques para el Futuro" es posible gracias al generoso apoyo del pueblo estadounidense a través de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), así como de la Agencia Noruega de Cooperación para el Desarrollo (NORAD). Su ejecución corre a cargo de RFUK y sus socios, a saber, CAGDFT, APEM, GASHE, GeoFirst Development, PREPPYG y RCREF. El contenido de este artículo es responsabilidad de RFUK y no refleja necesariamente las opiniones de USAID o del Gobierno de Estados Unidos.

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