Forestlink: Liberar el potencial de los guardas forestales y los defensores del medio ambiente en la lucha contra la tala ilegal en la RDC

5 de junio de 2020

Con el apoyo del Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido (DfID), la Rainforest Foundation UK (RFUK) ha desarrollado y probado con éxito un nuevo e innovador sistema integral que está liberando el potencial de los guardas forestales tradicionales para vigilar y proteger sus bosques. ForestLink permite a las comunidades de cualquier parte del mundo capturar y transmitir informes muy precisos sobre ilegalidades forestales a las autoridades y otras partes interesadas en tiempo real, incluso en zonas sin conexión móvil o a Internet. Mediante una aplicación personalizable, observadores comunitarios formados envían alertas de bajo coste con datos especialmente comprimidos sobre una serie de cuestiones diferentes a una base de datos a través de SMS, Internet o una conexión especial por satélite. A continuación, las ONG locales o los organismos públicos analizan esta información en bases de datos personalizadas para detectar focos o tendencias ilegales y poner en marcha misiones específicas de verificación y aplicación de la ley.

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Los objetivos del programa son:
  • Mejorar la aplicación de la ley para una reducción sostenible de las ilegalidades y una mejor protección de los derechos de la comunidad;
  • Incorporar sistemas de seguimiento en tiempo real apoyados por la sociedad civil en los mecanismos de control forestal;
  • Mantener la participación de las comunidades forestales y la sociedad civil en el seguimiento y la gestión de los bosques.
Desde su lanzamiento en 2015, el sistema premiado se ha desplegado con éxito en Camerún, la República Democrática del Congo (RDC), Ghana, la República del Congo (RDC) y Perú. En África, la iniciativa trabaja actualmente con 120 comunidades con más de 200 observadores comunitarios activos que supervisan la tala ilegal en casi 40 concesiones. Entre abril de 2019 y marzo de 2020, se han enviado aproximadamente 1400 alertas de tala ilegal sobre cuestiones que van desde el incumplimiento por parte de las empresas madereras de los acuerdos de responsabilidad social y las normas de tala, las violaciones de los derechos laborales de los empleados, la destrucción de lugares sagrados, la apropiación de activos por parte de las autoridades locales y la malversación de fondos de desarrollo comunitario. Los datos facilitados por las comunidades locales han desencadenado decenas de misiones de control forestal por parte de las autoridades locales y misiones de verificación conjuntas con OSC.
En combinación con iniciativas de capacitación local, incluida la formación de más de 180 líderes de defensa de la comunidad, esto ha dado lugar a una serie de demandas comunitarias exitosas contra empresas madereras por royalties impagados y a la realización de proyectos de desarrollo social, como la construcción de centros de salud y escuelas.
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"Forestlink es una herramienta que puede contribuir a mejorar la gobernanza forestal en la RDC si la administración forestal integra su uso en los procesos de control forestal"

- André Safari, Punto Focal del Grupo de Trabajo sobre el Clima REDD de la provincia de Tshopo.

ESTUDIO DE CASO EN LA RDC - CATALIZAR LA CAPACIDAD JURÍDICA DE BASE EN LA PROVINCIA DE ECUATEUR

La tala ilegal en la RDC está muy extendida: se cree que alrededor del 90 por ciento de la madera es ilegal y en los últimos años se ha incumplido repetidamente la moratoria nacional sobre nuevas concesiones de tala. El control forestal independiente convencional realizado por ONG nacionales o internacionales no siempre llega a la raíz del problema debido a los elevados costes y a las barreras logísticas que supone organizar misiones sobre el terreno desde las capitales, así como a la ineficacia del ciclo de información y divulgación.

ForestLink aborda este problema empoderando a las comunidades que se encuentran en primera línea de la deforestación ilegal. Las dota de las herramientas necesarias para alertar en tiempo real a la sociedad civil y a las autoridades de las actividades ilegales que tienen lugar en sus bosques. En la provincia de Ecuador, esta iniciativa está coordinada por la ONG local GASHE[1], en colaboración con el grupo de la sociedad civil de la provincia de Ecuador (SOCIPEQ[2]) y la red nacional de observadores independientes (RENOI-RDC[3]), dirigida por el observador independiente OGF[4]. Durante un taller apoyado por el FGMC en agosto de 2018, se creó el Groupe de Travail Plaidoyer (GTP), o "Grupo de trabajo de defensa", para proporcionar más apoyo legal a las comunidades locales.

"La iniciativa ForestLink RTM ha reforzado nuestra labor de control. Como monitor independiente por mandato, ForestLink nos permitirá acceder a datos que pueden orientar nuestras misiones de control."

- Florent Nkay, Director de Programas de la ONG OCEAN[5] durante la formación de ForestLink.

Cuando las comunidades locales les alertaron de la tala ilegal a escala industrial por parte de una importante empresa maderera en la RDC, el GTP les apoyó para recopilar un caso legal que condujo a la detención de un funcionario de la empresa en marzo de 2019, lo que se cree que es el primero de este tipo contra una empresa maderera en la RDC desde que se aprobó el Código Forestal en 2002[6].

Cuando el caso fue desestimado tras la intervención de un alto funcionario de Kinshasa, GTP colaboró con SOCIPEQ para recurrir la sentencia[7] y unir fuerzas con ONG nacionales e internacionales para dar la voz de alarma sobre la gobernanza del sector forestal. Este esfuerzo conjunto ha llevado al gobierno congoleño y a sus socios internacionales para la reforma a comprometerse a revisar jurídicamente las concesiones de la empresa y, de hecho, de todo el país.

declaró Joseph Bolongo, coordinador de RTM RDC de GASHE:

"Ha llegado el momento de que las autoridades nacionales pongan fin a esta tala anárquica, documentada y condenada por la sociedad civil desde hace mucho tiempo".

Esta experiencia ha animado a otras comunidades de la provincia a oponerse a la tala ilegal y a presentar otras denuncias legales con el apoyo de GTP. Por ejemplo, se han presentado un total de 7 denuncias contra la misma empresa que opera en la provincia de Équateur. Actualmente se están celebrando dos juicios en el Tribunal de Apelación de Mbandaka: dos causas contra la empresa; la mayoría de los demás expedientes están siendo investigados por la fiscalía (por el Parquet de Grande instance), incluido uno contra un alto funcionario local sospechoso de corrupción que ha sido apartado de sus funciones oficiales mientras se investiga el expediente. La defensa de los derechos por parte de las comunidades del territorio de Bolomba, en la provincia de Ecuador, con el apoyo del GTP, dio como resultado la incautación de más de 2.000 troncos con un valor de mercado estimado en 5.000.000 USD y la suspensión de las actividades de tala industrial.

UN NUEVO ENFOQUE PARA LA PROTECCIÓN DE LOS BOSQUES

Al dotar a las comunidades de herramientas sencillas y de bajo coste para alertar en tiempo real de talas ilegales y otros delitos forestales en sus tierras, ForestLink puede desencadenar una poderosa acción de la sociedad civil y dar lugar a una aplicación de la ley más eficaz y selectiva. Y lo que es más importante, también puede fomentar una mayor transparencia. Al poner los datos a disposición de las distintas partes interesadas, puede mostrar pautas de no aplicación de la ley, por ejemplo, cuando la falta de verificación o de aplicación de la ley por parte de los funcionarios puede ser prueba de connivencia con los madereros ilegales.

[2] GASHE (Groupe d'action pour sauver l'homme et son environnement), socio local de RFUK, tiene su sede en Mbandaka, provincia de Ecuador (RDC). Su objetivo es proteger el medio ambiente y sus recursos, fomentando al mismo tiempo el desarrollo humano de sus habitantes, como las comunidades forestales e indígenas. Trabajamos con GASHE desde 2012 en temas como la silvicultura comunitaria, la vigilancia forestal en tiempo real y la conservación sostenible.

[4] Société Civile de la Province de l'Équateur. La misión de SOCIPEQ es representar a la población en la lucha por la mejora de la gobernanza en la RDC para un desarrollo armonioso e integrador.

[3] La RENOI-RDC es una coalición nacional de Seguimiento Forestal Independiente (MFI) liderada por IM-FLEG (OGF), que trabaja para contribuir a los procesos deliberativos nacionales e internacionales de múltiples partes interesadas para avanzar en las reformas de la gobernanza forestal.

[4] El OGF (Observatoire de la Gouvernance Forestiere) es una organización de supervisión independiente con mandato nacional que trabaja para supervisar y gestionar de forma sostenible las actividades de explotación forestal en los bosques tropicales de la RDC y, más concretamente, supervisar la aplicación de la legislación y la gobernanza forestales (FLEG) a través de una supervisión dirigida por la sociedad civil.

[5] OCEAN (Organisation Congolaise des Ecologistes et Amis de la Nature) es una organización de supervisión independiente con mandato provincial que trabaja para supervisar y gestionar de forma sostenible las actividades de explotación forestal y vigilar la aplicación de la legislación y la gobernanza forestales (FLEG) en las provincias de Tshopo y Mongala.

[6] https://rainforestfoundationuk.org/global-donors-called-to-address-forest-governance-breakdown-in-dr-congo-as-chinese-company-accused-of-widespread-illegal-logging

[7] https://rainforestfoundationuk.org/drc-government-suspends-logging-company-after-civil-society-reports-illegal-rainforest-logging

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