#IWD 2023: Las mujeres rurales en el centro de la gestión participativa de los recursos forestales

8 de marzo de 2023

Un Blog invitado de nuestros ForestLink socios:

Ecodev

En Camerún, el sector forestal desempeña un papel importante en la economía nacional y proporciona una serie de funciones sociales y medioambientales esenciales para muchas comunidades locales e indígenas. Como consecuencia, el sector también se enfrenta a varias tensiones relacionadas con la correcta gestión de sus recursos, incluida la precariedad socioeconómica de las mujeres.

En 2021 se crearon Comités Forestales Campesinos (CPF) en todo el país para representar a las poblaciones locales con títulos forestales permanentes y promover una gestión forestal sostenible e integradora. Uno de los objetivos de la creación de estos CPF es reducir la tala ilegal implicando a las comunidades locales en la vigilancia forestal.

Contribución de las mujeres a la gestión forestal

Debido a su gran dependencia de los bosques para su subsistencia, las mujeres están en primera línea de la protección y gestión de los bosques a nivel local, por lo que su participación en las ACB es una condición crucial para el éxito de la política forestal. Pero a pesar de ello, a menudo se encuentran al margen de las reuniones y de la toma de decisiones clave, y persiste una falta de empoderamiento que se refleja en el elevado número de mujeres rurales económicamente desfavorecidas, la escasa representación de las mujeres a todos los niveles y su bajo índice de acceso a los servicios sociales, que desgraciadamente va en aumento.

En torno a estas cuestiones gira el interés de la Asociación Ecosistemas y Desarrollo (Ecodev), que a través de la ejecución del proyecto "Comunidades, mujeres rurales, gobernanza forestal y desarrollo comunitario en la periferia de las zonas protegidas de la fauna y otros títulos del dominio forestal de Mbam y Kim" han explorado el aspecto del género en el proceso de gestión de los recursos naturales y el desarrollo sostenible.

El proyecto se basaba en el entendimiento de que el desarrollo económico de las mujeres a través de una actividad generadora de ingresos beneficiaría a todas las 12 comunidades del proyecto, y la capacitación de las mujeres a través de su inclusión en la gobernanza forestal fomentaría la representatividad y reforzaría la participación de las ACB en la gestión forestal local.

Para el éxito del proyecto, se animó a las comunidades a participar y a apropiarse de los medios puestos en marcha para responsabilizarlas de la lucha contra la deforestación. Gracias a la celebración de numerosas reuniones de sensibilización sobre el importante papel que desempeñan las comunidades en la gestión de los bosques, y a su diseño participativo e integrador, las mujeres, que al principio estaban en un segundo plano, se involucraron en los debates y acabaron constituyendo el 48% de los participantes, aportando perspectivas y conocimientos únicos esenciales para el progreso del proyecto. De este modo, la sensibilización y la formación desempeñan un papel importante en el desarrollo de competencias, lo que favorece un cambio de prácticas que se mantiene en el tiempo, con vistas a una mejora continua.

En los pueblos del proyecto, 150 mujeres participaron en reuniones y debates comunitarios. Pudieron trabajar en grupos focales para compartir sus dificultades y sus conocimientos sobre el terreno. Estas reuniones permitieron a las mujeres imponerse en los debates comunitarios y reafirmar su papel en los Comités Forestales Campesinos.

Utilizar la tecnología para combatir la tala ilegal

Uno de los objetivos del proyecto era equipar y formar a las comunidades en el uso de la tecnología Forestlink. Se trata de una aplicación con varios componentes. El componente Collectaur, que se instala en los smartphones proporcionados a la gente, les permite denunciar presuntas actividades forestales ilegales a través de una conexión por satélite o internet, incluso desde lugares sin cobertura de red telefónica.

Cuando se desplazan por el bosque, las comunidades pueden utilizar sus teléfonos móviles para denunciar actividades forestales ilegales recogiendo y enviando una o varias alertas a la plataforma Monitaur, incluida una foto de la actividad ilegal y las coordenadas GPS. Estos datos de vigilancia, procesados casi en tiempo real, se ponen a disposición de la administración forestal local para que pueda realizar redadas sobre el terreno selectivas y más eficaces. De los 12 teléfonos entregados a las comunidades, 6 fueron entregados a las mujeres de las comunidades por sus jefes de aldea, demostrando así el lugar que ocupan las mujeres en la vigilancia forestal.

El proyecto apoyado por Ecodev formó a 161 personas, entre ellas 45 mujeres, en el uso de ForestLink. Las mujeres, que se ocupan principalmente de los recursos forestales, siguieron la formación con interés. De hecho, su presencia continua en el bosque recogiendo productos forestales no madereros (PFNM), como Ndjansang y Okok, permite un seguimiento regular de las demás actividades que allí se desarrollan.

Capacitación socioeconómica de las mujeres mediante la creación de actividades generadoras de ingresos.

El proyecto también se centró en el desarrollo de una actividad generadora de ingresos (AGI), basada en el desarrollo comunitario basado en los activos. Este enfoque facilitó la valoración de las cosas que los beneficiarios ya tenían, como la tierra, permitiendo la identificación de actividades que complementarían el ecosistema natural y podrían funcionar de forma sostenible a largo plazo. Así pues, se optó por la apicultura a la luz de las reflexiones de las comunidades, pues ya hay muchos enjambres de abejas en los alrededores de las aldeas del proyecto, y la apicultura es sostenible y relativamente fácil de poner en práctica.

La proporción de mujeres que ejercen una actividad generadora de ingresos en las comunidades rurales es muy baja, a pesar de ser las más implicadas en las actividades rurales en general. La elección participativa de confiar la apicultura a las mujeres se basó en una doble lógica: asegurar los ingresos familiares, pero también empoderar a las mujeres a cargo de su actividad. Para facilitar la creación de una cadena de valor, tras recibir formación y todo el equipamiento necesario, las mujeres pudieron contratar la compra de sus productos apícolas con una empresa de compras que garantizaba el precio de venta. El objetivo de la creación de estas AGIs era permitir a las mujeres generar ingresos financieros y, al mismo tiempo, formar parte de la lógica de desarrollo de la comunidad, ya que una parte de los ingresos procedentes de la producción de miel revertirá en la comunidad. Esta iniciativa permite aumentar la autonomía de las mujeres e implicarlas de forma sostenible en la vida socioeconómica de la comunidad.

Conclusión

Además de permitir la movilización de 7 comités campesinos-forestales (CFF) de las aldeas limítrofes con el paisaje forestal de Mbam y Kim en torno a las cuestiones reales de la gestión sostenible, la gobernanza de los recursos naturales y la importancia de la participación en la protección, el proyecto también ha permitido a las comunidades descubrir y valorar los conocimientos y el saber hacer de las mujeres a través de su implicación en el proceso de gobernanza forestal a escala local. El uso de la tecnología es esencial en la lucha contra la tala ilegal, y al unirla a las actividades tradicionales de las comunidades y las mujeres, la vigilancia forestal permite preservar su entorno y contribuye a su emancipación. La participación de las mujeres en este proyecto también ha demostrado que proporcionan recursos muy útiles para sus comunidades y que sus conocimientos pueden movilizarse en la aplicación de una gobernanza sostenible.

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