Industrias extractivas dentro de áreas protegidas: Un doble golpe para las comunidades forestales

8 de agosto de 2017

En el Congreso Mundial de la Naturaleza celebrado el año pasado en Hawai, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) aprobó una moción declarando que todas las zonas protegidas y los lugares naturales sagrados de los pueblos indígenas deben ser "zonas prohibidas" para actividades industriales destructivas como la minería, la construcción de presas y la tala de árboles. Aunque se trata de un paso adelante, esto plantea la siguiente pregunta: ¿qué áreas protegidas se supone que están "protegidas" exactamente? de si no es por la explotación industrial destructiva?

Las investigaciones de la Rainforest Foundation UK sobre las zonas de conservación de los bosques tropicales de África Central han demostrado que las industrias extractivas se toleran muy a menudo, cuando no se incentivan, dentro y alrededor de las zonas protegidas.

Fuera del 34 zonas protegidas que hemos estudiado en la cuenca del Congodos tercios tenían concesiones madereras directamente lindantes con el parque. Más del 60% tenían concesiones mineras en su interior y el 40% se superponían a concesiones petrolíferas. En la Reserva de Tumba Lediima, en el noroeste de la RDC, como se muestra en el vídeo anteriorse otorgaron hasta tres concesiones madereras en la Reserva.

Los chivos expiatorios equivocados

Las repercusiones de las industrias extractivas en la biodiversidad están bien documentadas, y su efecto en las áreas protegidas en particular debería ser evidente. Se destruyen franjas de valiosos bosques, se construyen carreteras y se traslada a los trabajadores inmigrantes, lo que aumenta el riesgo de tala ilegal y caza furtiva.

Pero mientras se permite la entrada de estas industrias destructivas, a menudo se obliga a las comunidades forestales locales a salir. O bien se enfrentan a graves restricciones en su acceso a (y uso de) los recursos naturales de los que han dependido durante generaciones. Se les dice que sus actividades de subsistencia son una amenaza para la biodiversidad.

Atrapadas entre industrias respaldadas por el Estado y zonas protegidas financiadas internacionalmente, las comunidades locales ven cómo sus medios de vida se reducen en dos frentes. Doblemente victimizadas, a menudo no tienen más remedio que vivir en extensiones de tierra cada vez más pequeñas, donde luchan por alimentar a sus familias.

Aceptar el statu quo

Aunque las grandes organizaciones conservacionistas de la cuenca del Congo reconocen las enormes amenazas que suponen las actividades extractivas para la biodiversidad y a veces se oponen a proyectos concretos, no desafían frontalmente este modelo. En su lugar, optan por trabajar en torno a a las industrias extractivas.

En lugar de cuestionar el statu quo, intentan mejorar las prácticas del sector privado dentro del sistema existente. Esto implica intentar "ecologizar" las prácticas de las empresas madereras industriales en particular. Por ello, las grandes ONG conservacionistas suelen asociarse con empresas madereras - algunos con escaso historial en materia de medio ambiente y derechos humanos - en torno a las zonas protegidas en las que trabajan con vistas a promover la denominada "gestión forestal sostenible".

Pero en un contexto de gobernanza débil y altos niveles de corrupción, certificar las actividades extractivas como "sostenibles" o "verdes" no suele significar mucho en la práctica. Cada vez hay más pruebas de los defectos de la certificación, y algunos estudios señalan que las concesiones madereras certificadas tienen el impactos negativos iguales o incluso mayores que las no certificadas.

Al marginar a las comunidades forestales y abrazar relaciones acogedoras con las industrias extractivas, los programas de conservación no sólo corren el riesgo de poner a la población local en contra de la conservación, sino también de desviar la atención de los verdaderos motores de la destrucción forestal. La alternativa debería ser obvia: trabajar con las comunidades locales desde la base para resistir el desarrollo destructivo y proteger la biodiversidad.

Puede ver toda nuestra serie de vídeos "Rainforest Parks & People aquí. Para más información, también puede visitar nuestra página interactiva Parques forestales y personas base de datos.

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