Los bosques comunitarios traen cambios tangibles: Reflexiones de líderes locales de la RD del Congo

4 de octubre de 2022

 

Representantes locales de las provincias de Equateur, Maniema, Kivu Norte, Kivu Sur y Mai Ndombe han hablado de cómo la protección de sus tierras con bosques comunitarios ha supuesto un cambio palpable para sus comunidades. Para mantener y aprovechar los avances logrados, también solicitan un apoyo continuado, y que promesas de aumentar la financiación para el clima y la biodiversidad para que los pueblos indígenas y otras comunidades locales lleguen a sus localidades.

En su intervención en la 9ª Mesa Redonda Nacional sobre Bosques Comunitarios, celebrada en Kinshasa los días 29 y 30 de septiembre de 2022, aportaron pruebas vitales de primera mano sobre cómo se está desarrollando el proceso sobre el terreno. Más de un centenar de miembros de ONG, representantes gubernamentales, académicos, diplomáticos y representantes de la comunidad de donantes tuvieron la oportunidad de escuchar sus inspiradoras historias.

"Gestionando juntos nuestro bosque comunitario hemos podido construir un centro de salud y escuelas. Necesitamos apoyo continuo para hacer más. Ustedes hablan de miles de millones en financiación. Deberían llegar a nuestra provincia". dijo Loshisha Upuka Freddy, Jefe de Groupement Yenge, provincia de Maniema.

 

Gustave Embele, líder comunitario de Ilinga, en la provincia de Équateur, añadió,

"Nos sentimos más fuertes para defender nuestra tierra. Hemos rechazado la incursión ilegal de una empresa maderera en nuestro territorio, así como la de una empresa de carbón que quería obligarnos a firmar un contrato totalmente abusivo.

Antes de tener nuestro bosque comunitario estábamos acostumbrados a trabajar individualmente, pero hemos aprendido a colaborar, a organizarnos para vender nuestros productos y estamos contentos con los resultados. Para seguir por este camino, pedimos ayuda para seguir desarrollando nuestras capacidades."

 

Pistuki Bwenza, líder comunitario de Ilebo, provincia de Équateur, continuó con este tema:

"La producción de cacao es muy importante para nosotros y la formación de ASSECCAF [Asociación de exportadores de cacao y café de la RDC] nos ha ayudado mucho. Antes, cada productor vendía su cacao por su cuenta, como podía. Ahora sabemos que tenemos que organizarnos para vender juntos y obtener un precio estándar, mejor".

Dado que la cuenca del Congo constituye una de las mayores reservas de biodiversidad del mundo, los participantes también subrayaron el papel de los bosques comunitarios en la protección de la fauna y la flora de la región.

"Con el apoyo de la organización Mbou Mon Tour, hemos mejorado la gestión de nuestros bosques comunitarios y la población de bonobos se ha duplicado en pocos años. Vienen algunos turistas y eso nos permite ahorrar fondos para construir escuelas y pagar a los profesores. Pero este trabajo sólo afecta a seis comunidades. Nuestros vecinos también necesitan ayuda". afirma Mondziu Nyoka, líder comunitario de Embirima, provincia de Maï-Ndombe.

Con casi tres millones de hectáreas gestionadas por comunidades forestales en el país, Anastasie Bahati, representante de la organización Strong Roots, una de las principales promotoras de los bosques comunitarios en Kivu del Sur, subrayó la importancia de integrar estas zonas en procesos más amplios de planificación del uso del suelo:

"Gracias al gobierno congoleño y a la ONG Raíces Fuertes, ahora tenemos 13 bosques comunitarios que cubren más de 250.000 hectáreas en Kivu del Sur. Ahora pedimos al ICCN que termine de demarcar las zonas protegidas vecinas a estas concesiones, para evitar conflictos por el uso de los recursos. También pedimos apoyo continuo para que podamos seguir gestionando estos bosques nosotros mismos, no a través de actores externos."

Para los responsables de la toma de decisiones y los donantes que deseen apoyar soluciones eficaces para el clima y la biodiversidad en la RDC, el mensaje es claro: la seguridad jurídica y el poder colectivo de los bosques comunitarios proporcionan una base sólida en la que la protección de los bosques y las actividades de subsistencia tienen más probabilidades de éxito. Sólo tenemos que asegurarnos de que la financiación llega al terreno.

Foto de grupo TRMA 2022-09-29

 

La "Actividad Bosques para el Futuro" es posible gracias al generoso apoyo del pueblo estadounidense a través de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), así como de la Agencia Noruega de Cooperación para el Desarrollo (NORAD). Su ejecución corre a cargo de RFUK y sus socios, a saber, CAGDFT, APEM, GASHE, GeoFirst Development, PREPPYG y RCREF. El contenido de este artículo es responsabilidad de RFUK y no refleja necesariamente las opiniones de USAID o del Gobierno de Estados Unidos.

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