Bosques comunitarios: de la teoría a la práctica

8 de mayo de 2017

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¿Qué aspecto tiene un bosque gestionado por la comunidad en la República Democrática del Congo (RDC)? Esa es precisamente la pregunta que la Rainforest Foundation UK (RFUK) y nuestros socios están tratando de responder a través de nuestro proyecto BOSQUES COMUNITARIOS (CF), financiado por el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido (DfID).

En febrero de 2016, el Gobierno de la RDC aprobó una legislación forestal comunitaria histórica, creando una enorme oportunidad para que las comunidades locales y los habitantes indígenas de los bosques tomen el control de sus tierras y, al hacerlo, gestionen sus propios bosques de forma sostenible. Aprovechando esta oportunidad única, RFUK y nuestros socios congoleños están trabajando con las comunidades locales en la provincia de Ecuador de la RDC para poner a prueba la silvicultura comunitaria sobre el terreno.

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Tras una misión inicial de evaluación de 40 emplazamientos piloto potenciales en el oeste de la RDC, hemos identificado seis emplazamientos piloto únicos en toda la provincia. Aunque RFUK y sus socios apoyan a la población local en el desarrollo de sus concesiones, son las propias comunidades las que establecen sus prioridades y forjan su futuro.

"Para nosotros es muy importante que estas concesiones forestales comunitarias sean desarrolladas por y para la población local e indígena, no impuestas por fuerzas externas". dijo Blaise MudodosiResponsable de promoción de Réseau Ressources Naturelles (RRN).

Uno de los aspectos más importantes de estos lugares piloto es su diversidad. Varían desde superficies de 1.000 a 30.000 hectáreas (el límite superior es de 50.000 hectáreas), desde poblaciones de 600 a 10.000 personas, y desde comunidades con un solo grupo étnico a otras con varios. Algunas diferencias tendrán un gran impacto en cómo se desarrollará cada bosque comunitario. Por ejemplo, algunas comunidades lindan con un parque nacional o una reserva natural, mientras que otras se solapan con una concesión maderera comercial.

Foto: Muchas comunidades piloto carecen actualmente de recursos para llevar productos, como plátanos, a pueblos y ciudades más grandes | Crédito: GASHE.
Foto: Muchas comunidades piloto carecen actualmente de recursos para llevar productos, como plátanos, a pueblos y ciudades más grandes | Crédito: GASHE.

Cada centro piloto tendrá sus propios retos y oportunidades. Por ejemplo, muchas comunidades no pueden llevar sus productos locales al mercado, sufren las deficiencias de las infraestructuras locales o simplemente no pueden acceder a créditos financieros para invertir en sus empresas. Otras comunidades han expresado su deseo de organizarse mejor para aprovechar nuevas fuentes de ingresos respetuosas con el medio ambiente, como la producción de cacao.

 "Estos emplazamientos piloto se encuentran en bosques de gran valor, tanto ecológico como para sus habitantes". dijo Colin Robertson Coordinador de la RDC en RFUK. "Dado que la RDC alberga la segunda mayor selva tropical del mundo, los bosques comunitarios tienen un gran potencial para beneficiar a estos habitantes de los bosques, a menudo marginados".

La diversidad de estos lugares piloto añade mucha complejidad al proceso de formación de bosques comunitarios, pero también es uno de los mayores puntos fuertes del proyecto FC, ya que nos permite demostrar que no hay un tipo "correcto" de bosque comunitario, sino muchos.

La próxima fase del proyecto de FC consistirá en trabajar con las comunidades participantes para evaluar sus distintas necesidades y elaborar un plan de acción para tomar el control de sus bosques, y de su futuro.

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