Nueva preocupación por la enorme subasta de combustibles fósiles en la RDC tras la firma por el Gobierno de los primeros acuerdos de reparto de la producción de gas

29 de septiembre de 2023

El Gobierno de la República Democrática del Congo (RDC) ha adjudicado los primeros contratos de una subasta de 30 bloques de petróleo y gas en el país de la selva tropical a una empresa embargada en EE.UU. y a otra sin experiencia conocida en el sector, renovando preocupaciones sobre la polémica licitación.

En un ceremonia en Kinshasa el 9 de septiembre, El Ministro de Hidrocarburos, Didier Budimbu, y el Ministro de Finanzas, Nicolas Kazadi, han celebrado la firma de acuerdos de reparto de la producción con Winds Exploration and Production LLC y Alfajiri Energy para la explotación de dos bloques de gas en el lago Kivu, al este del país.

Aunque algunos expertos han abogado por la extracción segura y gradual del metano del lago para suministrar electricidad a la zona y reducir el riesgo de que se escape y asfixie a la población local, han surgido dudas sobre la diligencia debida del gobierno en la selección de las empresas. , con sede en Houston Vientos Exploración y Producciónganador del Bloque de gas Idjwi, el estado de Texas le revocó el certificado de organización en julio de 2023 por supuestas infracciones fiscales.[1]lo que significa que la empresa está legalmente inactiva y no puede realizar negocios allí[2]*.

Mientras tanto, el ganador del Bloque LwandjofuAlfajiri Energy, con sede en Canadá, no parece haberse constituido hasta enero de 2022, seis meses antes del lanzamiento de la subasta. Se dispone públicamente de poca información sobre su trayectoria en el sector.[3]

A pesar de los intentos del Sr. Budimbu de presentar la subasta como un proceso público, transparente y conforme a la ley[4]Sin embargo, el gobierno aún no ha publicado los contratos, que deben especificar el importe de la "prima de firma" que se pagará en el momento de la firma, según la ley congoleña.[5]

La tercera empresa que se adjudicó un bloque de gas de Kivu en enero de 2023, la estadounidense Symbion Energy, parece que aún no ha firmado ningún contrato. La empresa es conocida por su contratos de guerra en Irak y Afganistán.

Hasta ahora, Perenco es la única petrolera importante que ha confirmado su interés por la subasta. La empresa anglofrancesa, que actualmente está ser demandado en Francia por daños medioambientales y está siendo investigado por corrupciónEl Gobierno de la República Democrática del Congo (RDC) ha presentado una oferta por los bloques petrolíferos Yema II y Nganzi, en la costa occidental del país, después de que la empresa donó cuatro Toyota Land Cruiser al Ministerio de Hidrocarburos de la RDC en julio.

En las próximas semanas se recibirán manifestaciones de interés por bloques en las provincias de Ituri y Kivu Norte, devastadas por la guerra, incluidos dos que se solapan con el Parque Nacional de Virunga, patrimonio mundial.

Joe Eisen, Director Ejecutivo de Rainforest Foundation UK, ha declarado, "Esta venta opaca de concesiones de combustibles fósiles a sólo tres meses de las elecciones presidenciales en la RDC plantea serias dudas sobre quién se beneficiará realmente. Todavía hay tiempo para que la RDC trace un rumbo diferente hacia un futuro con bajas emisiones de carbono, que aproveche el inmenso potencial del país en energías renovables y que esté arraigado en los derechos de las comunidades locales."

Desde su lanzamiento en julio de 2022, la subasta de 30 bloques de petróleo y gas ha atraído a críticas de grupos ecologistas y de defensa de los derechos. Muchos de los bloques petrolíferos se superponen a zonas protegidas, turberas ricas en carbono y tierras ancestrales de miles de comunidades locales.

"La venta de bloques de petróleo y gas -que seguimos denunciando a día de hoy- escapa al principio de transparencia que debe presidir el sector de los recursos naturales en nuestro país. Queremos saber cuánto está ganando el gobierno con los contratos que ya se han firmado, y cómo se va a redistribuir" añadió Blaise Mudodosi, Coordinador Nacional de la ONG Actions pour la Promotion et Protection des Peuples et Espèces Menacés (APEM).

[1]  https://mycpa.cpa.state.tx.us/coa/coaSearchBtn y Código Tributario de Texas, Sec. 171.2515

[2] https://statutes.capitol.texas.gov/Docs/TX/htm/TX.171.htm#171.251

[3] Véase el sitio web de Alfajiri Energy, https://alfajirienergy.com/

[4] La RDC concede 3 bloques de gas a empresas norteamericanas | Africanews

[5] Arrêté interministériel n°M-HYD/001/DBN/CAB/MIN.HYD/2021 et n°CAB/MIN/FINANCES/2021/147 du 28/10 portant fixation des taux des droits, taxes, et redevances à percevoir à l'initiative du ministère des Hydrocarbures, 28 octobre 2021, https://drive.google.com/file/d/1A7WKhcCcEnLR3-up7TnjZf00bOI6aZkf/view

*Actualización 18/10/2023: La empresa ha afirmado desde entonces que se trataba de un pequeño descuido administrativo que se está resolviendo.

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