Reconocimiento oficial del primer jefe baka del sur de Camerún: Su Majestad Martin Abila, de la aldea de Assok.

19 de abril de 2021

Por primera vez en el sur de Camerún, un pueblo indígena baka ha sido reconocido oficialmente y su jefe ha sido investido oficialmente por el Estado camerunés. Se trata de un hito importante en un país donde los pueblos indígenas sufren una marginación social, política y económica extrema.

La investidura de Su Majestad Martin Abila como jefe oficial del pueblo de Assok es el resultado de varios años de trabajo y defensa por parte de los miembros de la comunidad y la sociedad civil camerunesa, en particular la organización Appui à l'autopromotion et l'insertion des femmes, des jeunes et des désœuvrés (APIFED). APIFED lleva más de quince años luchando para que los pueblos indígenas del sur de Camerún reciban los mismos derechos que sus vecinos bantúes.

RFUK empezó a trabajar con APIFED en 2014 en el marco de una iniciativa de cartografía participativa para documentar las zonas gestionadas por los baka y proporcionar a las comunidades pruebas para defender sus derechos sobre la tierra y los recursos de los que dependen. Seis años después, el primer jefe baka del sur de Camerún fue finalmente reconocido e instalado con un territorio definido.

¿Qué significa esto para la población de Assok y los baka en general?

En primer lugar, la instalación de SM Martin Abila confiere al pueblo una identidad legal y significa que puede votar en las elecciones y elevar las preocupaciones de las comunidades baka a los niveles regional y nacional a través de canales oficiales.

En segundo lugar, ahora que la comunidad figura oficialmente en el mapa, sus miembros tienen más posibilidades de acceder a servicios públicos como la educación, la sanidad y el carné de identidad, así como a las regalías de las actividades forestales.

Por último, este logro sin precedentes abre la puerta al reconocimiento oficial de más pueblos baka. En una región donde los baka sufren una marginación extrema, sus líderes suelen ser tratados como subordinados de sus homólogos bantúes. La investidura de SM Martin Abila envía un poderoso mensaje de que los jefes baka pueden y deben estar en pie de igualdad con los demás.

El sueño de la comunidad es utilizar el territorio de 60.000 hectáreas para establecer un bosque comunitario, una zona de interés cinegético gestionada por la comunidad y un centro cultural donde la gente pueda visitar a los baka y conocer su modo de vida.

Aunque la instalación de SM Martin Abila es un primer paso esencial para que los habitantes de Assok busquen vías antes inexistentes para asegurar legalmente sus tierras tradicionales, siguen careciendo de protección. Necesitan más apoyo para reclamar sus derechos sobre esta zona y hacer realidad su visión de una gestión sostenible de los recursos forestales de los que depende su vida.

A mayor escala, Assok es una de las miles de aldeas baka del sur de Camerún. APIFED pretende acompañar a los jefes indígenas y sus aldeas de toda la región para que sean reconocidos formalmente en el marco de su iniciativa En el camino hacia la jefatura baka en Camerún.

Si desea más información sobre cómo puede apoyar al APIFED o conocer mejor la iniciativa, póngase en contacto con Norah Berk en norahb@rainforestuk.org.

"El reconocimiento oficial del jefe baka Martin Abila pone en marcha nuestra iniciativa "Por el camino de las jefaturas indígenas en el sur de Camerún". Debemos trabajar juntos por el reconocimiento oficial de más jefes y jefaturas baka, para asegurar los espacios y recursos de los que dependen los pueblos baka y mejorar su participación."

- Marie Ba'ane, Coordinadora de APIFED

Soy el primer jefe baka de tercer grado reconocido en el sur de Camerún. Es una gran señal, pero solo sigo siendo muy débil. Pido la creación de varias otras jefaturas indígenas para que se oiga mejor nuestra voz"".

-HM Martin Abila

Su Majestad Martin Abila y su princesa Cécile Mendomo
Su Majestad Martin Abila y su princesa Cécile Mendomo
SM Martin Abila con Marie Ba'ane (izquierda) y una profesora local que diseñó el atuendo de los líderes del acto (derecha).
SM Martin Abila con Marie Ba'ane (izquierda) y una profesora local que diseñó el atuendo de los líderes del acto (derecha).

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